Interesse da Uber na entrega de Cannabis aponta para potencial e armadilhas do setor

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Cerca de 20 estados permitem a entrega em casa de cannabis medicinal, de acordo com o Marijuana Policy Project. Pela contagem do MPP, 10 estados permitem serviços de entrega para uso adulto (Foto: Jackson David/Pexels)

Curadoria e edição de Sechat Conteúdo, com informações de Marijuana Business Daily (Kate Robertson)

Você poderia pensar que os executivos de entrega de cannabis pudessem ficar receosos depois que o chefe de um gigante do compartilhamento de caronas recentemente sugeriu entrar em seu ramo de trabalho.

Contudo, aparentemente, esse não foi o que aconteceu depois que o CEO do Uber, Dara Khosrowshahi, disse no mês passado à CNBC que sua empresa exploraria a entrega de cannabis se houvesse a legalização em nível federal nos Estados Unidos.

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Em vez de temer tal declaração, os executivos de entrega de cannabis a saudaram como um sinal de que há um mercado nacional para os serviços que estão construindo.

“Quando empresas como a Uber estão falando sobre como entregar cannabis, é um sinal de mercado realmente bom sobre como a legalização é onipresente e também como é onipresente a demanda dos clientes por produtos de cannabis”, disse Elizabeth Ashford, diretora sênior de comunicações corporativas na varejista e empresa de entrega Eaze, da Califórnia. “Então eu acho que, nesse sentido, é um sinal muito bom.”

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Mas nem sempre foi fácil para os operadores de entrega.

Embora a legalização estadual da cannabis para uso adulto tenha se desdobrado em um ritmo rápido nos últimos anos, a distribuição por entrega em domicílio tem sido mais lenta, devido a uma colcha de retalhos de regulamentações em todo o país e dentro dos estados, entre outros fatores.

Os lucros podem ser ilusórios

Cerca de 20 estados permitem a entrega em casa de cannabis medicinal, de acordo com o Marijuana Policy Project (MPP). Pela contagem do MPP, 10 estados permitem serviços de entrega para uso adulto – todos com licenciamento e regulamentos exclusivos.

“É difícil de atuar no negócio de entrega, mas há uma quantidade enorme de oportunidades”, disse o veterano da indústria da cannabis Jesce Horton, o CEO da Lowd, uma empresa de produção de cannabis em Portland, Oregon.

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Horton apontou para as limitações do varejo físico na era da Amazon e o boom de compras e entregas on-line. “Vemos que é assim que o varejo está em geral”, disse. “Podemos olhar para quase todos os setores e ver como eles estão se movendo mais para o tipo de mercado de vendas on-line. E isso está crescendo exponencialmente. Acho que não vai haver nenhuma diferença com a indústria da cannabis.”

Na verdade, há aspectos na experiência de compra de cannabis que podem tornar a entrega ainda mais procurada, disse ele.

Algumas regiões, por exemplo, não têm o número de vitrines de maconha necessárias para atender aos consumidores locais e, embora o estigma da cannabis tenha sido reduzido, muitos compradores preferem discrição, observou Horton.

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Mas, ao contrário dos serviços de compartilhamento de carona ou entrega de comida, o transporte de cannabis está longe de ser simples.

Aqui está o porquê:

A entrega ainda está se firmando

Em fevereiro de 2020, depois que a Eaze fez 5 milhões de entregas na Califórnia nos seis anos anteriores (7 milhões até o momento) e registrou 600.000 usuários em seu aplicativo, o CEO Ro Choy anunciou que a empresa estava mudando para um modelo verticalmente integrado.

“A verticalização é o segundo ato da Eaze”, disse ele em um comunicado. “Até agora, investimos em provar nossa adequação ao mercado, construindo uma base enorme e fiel de clientes e nos tornando o maior mercado da Califórnia para entrega legal de cannabis. Agora, estamos provando que podemos fazer esse negócio funcionar de uma forma mais sustentável e lucrativa, enquanto continuamos a expandir os serviços existentes do Eaze.”

Mas, para complicar as coisas, existem licenças estaduais e locais, que evoluíram ao longo dos anos e podem variar de mercado para mercado – até mesmo a cidade de Los Angeles e o condado de Los Angeles têm licenças diferentes. “O fato é que os regulamentos em constante mudança são difíceis para as empresas”, disse Ashford. “Acredito que isso, definitivamente, tem sido um desafio.”

Abordagem de Dutchie

Como na Eaze, as entregas holandesas com sede em Oregon chegam por meio de funcionários W-2 (que trabalham para o varejista), em vez de funcionários do tipo Uber.

Também como o Eaze, a empresa expandiu além da entrega para desenvolver o que espera ser a solução de ponto de venda e líder da indústria – o software usado para completar transações, rastrear o estoque da semente à venda e compilar dados de vendas para análise e comunicação.

Trabalhando com mais de 30 parceiros, Dutchie tem como objetivo fornecer aos varejistas soluções de e-commerce adaptadas às suas necessidades.

A estratégia ajuda a empresa a superar a colcha de retalhos de regulamentações de estado para estado que dificultam o dimensionamento das empresas de tecnologia, de acordo com Jon Bond, diretor de parcerias da Dutchie.

Um número limitado de licenças

O software de Dutchie também dá à empresa acesso a mercados onde a entrega é legal, mas as licenças de entrega ainda não estão disponíveis.

Em Massachusetts, por exemplo, levou algum tempo para que a Comissão de Controle da Cannabis do estado acertasse seus regulamentos de distribuição de uso adulto, que se concentram na promoção da igualdade social.

O estado oferece dois tipos de licenças, uma das quais ignora totalmente o varejo físico.

Os titulares de licença de correio de maconha podem transportar produtos de varejistas e são pagos pela loja. Eles não podem vender diretamente aos compradores ou comprar no atacado.

Os operadores de entrega de cannabis, por outro lado, podem comprar produtos no atacado diretamente dos produtores e entregá-los de seus próprios depósitos. Eles não têm permissão para operar uma loja ou reembalar mercadorias.

Os titulares de licenças podem trabalhar com empresas como a Eaze e a Dutchie, mas as duas empresas devem ter relações de terceiros com os licenciados e não podem deter as licenças – pelo menos por enquanto.

De acordo com David O’Brien, o presidente e CEO da Massachusetts Cannabis Business Association, o raciocínio era que as operações de entrega não exigem a mesma quantidade de capital que o cultivo e as vitrines de varejo, que eram barreiras para aqueles no programa que olhavam para outros aspectos da indústria.

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