Estudo revela que a legalização da cannabis não aumentou o consumo entre jovens

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Curadoria e edição Sechat, com informações de Marijuana Moment

O consumo juvenil de cannabis não aumentou depois que os estados promovem a legalização para uso médico ou adulto, concluíram os pesquisadores em um estudo publicado em uma importante revista científica. A mudança de política, em vez disso, tem um impacto geral sobre o consumo de cannabis por adolescentes que é “estatisticamente indistinguível de zero”, relatam eles.

Na verdade, parece que o estabelecimento de certos modelos regulamentados de cannabis leva a um menor uso da planta entre adolescentes sob certas medidas – uma descoberta que entra em conflito direto com os argumentos anti-legalização comumente feitos por proibicionistas.

A análise, publicada pelo Journal of the American Medical Association, analisou dados federais da Pesquisa de Comportamento de Risco da Juventude de 1993-2019, em 10 estados norte-americanos, comparando tanto o uso médico quanto o adulto.

Os pesquisadores determinaram que a adoção da legalização recreativa da cannabis:

Não estava associada ao uso atual de maconha nem ao uso frequente de mesma.

Além disso, “a adoção da lei da cannabis medicinal foi associada a uma redução de 6% nas chances de uso atual da planta e a uma redução de 7% nas chances de uso frequente”.

O estudo, que recebeu financiamento parcial por meio de uma concessão federal do National Institutes of Health, também descobriu que o consumo de cannabis pelos jovens diminuiu em estados onde a legalização recreativa estava em vigor há dois anos ou mais.

“À medida que mais dados pós-legalização se tornam disponíveis, os pesquisadores serão capazes de tirar conclusões mais firmes sobre a relação entre a regulamentação e o uso de cannabis por adolescentes”.

Os autores do estudo não tentaram explicar por que os jovens podem não estar usando maconha com mais frequência em estados que a legalizaram, mas é uma tendência que não surpreende os defensores que há muito raciocinam que permitir a venda em um ambiente regulado prejudicaria o ilícito mercado e minimizar o acesso dos jovens.

“Este estudo fornece evidências adicionais de que legalizar e regulamentar a cannabis não resulta em aumento das taxas de uso entre os adolescentes”, disse Matthew Schweich, vice-diretor do Marijuana Policy Project, ao Marijuana Moment. 

Na verdade, isso sugere que as leis de legalização da cannabis podem estar diminuindo o uso de adolescentes.

Matthew Schweich

“Isso faz sentido porque as empresas legais são obrigadas a verificar estritamente as identidades de seus clientes”, disse ele. “O mercado não regulamentado, que os proibicionistas estão efetivamente tentando sustentar, carece dessas proteções.”

A diretora do Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA), Nora Volkow, também admitiu em uma entrevista recente que a legalização não aumentou o uso de jovens, apesar de seus temores anteriores.

Volkow disse no podcast do fundador da Drug Policy Alliance, Ethan Nadelmann, que “esperava que o uso de maconha entre adolescentes aumentasse” quando os estados se moveram para legalizar a cannabis, mas admitiu que “no geral, não aumentou”. Foram os defensores da reforma como Nadelmann que estavam “certos” sobre o impacto da mudança de política na juventude, ela admitiu.

Um relatório federal divulgado em maio também desafiou a narrativa proibicionista de que a legalização da cannabis em nível estadual leva ao aumento do consumo entre os jovens.

O Centro Nacional de Estatísticas da Educação do Departamento de Educação dos Estados Unidos também analisou pesquisas de jovens com alunos do ensino médio de 2009 a 2019 e concluiu que não havia “nenhuma diferença mensurável” na porcentagem de alunos da 9ª à 12ª série que relataram consumir cannabis pelo menos uma vez em nos últimos 30 dias.

Figura 1. Porcentagem de alunos da 9ª à 12ª série que relataram uso de maconha pelo menos uma vez durante os 30 dias anteriores, por sexo: Anos selecionados, de 2009 a 2019

Em uma análise anterior separada, os Centros para Controle e Prevenção de Doenças descobriram que o consumo de cannabis entre estudantes do ensino médio diminuiu durante os anos de pico da legalização da cannabis recreativa legal pelo estado.

Não houve  “nenhuma mudança” na taxa de uso atual de cannabis  entre estudantes do ensino médio de 2009-2019, descobriu a pesquisa. Quando analisado usando um modelo de mudança quadrática, no entanto, o consumo da droga ao longo da vida diminuiu durante esse período.

Um relatório do Monitoramento do Futuro financiado pelo governo federal, divulgado no ano passado, descobriu que o consumo de cannabis entre adolescentes “não mudou significativamente em qualquer uma das três classes para uso na vida, uso nos últimos 12 meses, uso nos últimos 30 dias e uso diário a partir de 2019- 2020.”

Outro estudo divulgado por funcionários do Colorado no ano passado mostrou que  o consumo de cannabis pelos jovens no estado “não mudou significativamente desde a legalização”  em 2012, embora os métodos de consumo estejam se diversificando.

Um funcionário da Iniciativa Nacional de cannabis do Gabinete de Política Nacional de Controle de Drogas da Casa Branca foi ainda mais longe no ano passado, admitindo que, por razões que não são claras,  o consumo de cannabis pelos jovens “está diminuindo” no Colorado  e em outros estados legalizados e que é “um coisa boa”, mesmo que “não entendamos por quê”.

Estudos anteriores que analisaram as taxas de uso de adolescentes após a legalização descobriram quedas no consumo ou uma falta semelhante de evidências indicando que houve um aumento.

Em 2019, por exemplo, um estudo pegou dados do estado de Washington e determinou que o declínio do consumo da planta pelos jovens poderia ser explicado pela substituição do mercado ilícito por regulamentações ou pela “perda de apelo à novidade entre os jovens”. Outro estudo do ano passado  mostrou o declínio do consumo de cannabis pelos jovens  em estados legalizados, mas não sugeriu possíveis explicações.

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